Merel Bem

Welkom op de nieuwe website van Mister Motley

Interview
15 september 2021

Ze vinden het allebei een beetje gek om op hun eigen platform te worden geïnterviewd. Het draait hier immers om de kunst, niet om hen. Maar vooruit, uiteindelijk komt ook dit ten goede van waar het bij Mister Motley al vanaf het prille begin (in 2003, toen nog op papier) om gaat: de verwevenheid van beeldende kunst en dagelijks leven, en hoe je die via tekst en beeld zo mooi mogelijk over het voetlicht kunt brengen. Bovendien is het ook wel eens goed om de mensen áchter het kunsttijdschrift te laten zien – degenen die de artikelen uitzetten, de juiste auteur bij het juiste stuk zoeken, de afbeeldingen regelen, teksten redigeren en de website beheren – en die mensen, dat zijn zij: Lieneke Hulshof (hoofdredacteur) en Maurits de Bruijn (redacteur).

Aanleiding voor dit gesprek is wat de trouwe Mister Motley-lezer natuurlijk meteen is opgevallen, toen die vanmorgen de website opende: de nieuwe vormgeving. Die was hoognodig. Ontwerpbureau Sinds1416 uit Arnhem maakte een vers ontwerp, waarin de bekende frisse aanblik met veel wit en ruimte voor afbeeldingen grotendeels werd gehandhaafd, en besteedde veel aandacht aan de vindbaarheid van de 3.500 artikelen die Mister Motley inmiddels herbergt.

Screenshot nieuwe website, design door Sinds 1416

‘We vonden dat de oude website niet meer voldeed,’ zegt Hulshof. ‘Het archief miste navigatie en structuur. De meest recente artikelen stonden bovenaan op de pagina, de oudere zakten steeds verder weg. En er was geen zoekfunctie. Toen Mister Motley in 2012 begon met het online archief, was dat nog geen probleem. Maar acht jaar en heel veel artikelen later is dat zonde. Wanneer mensen oude stukken hadden gelezen, konden we zien dat ze daar niet via onze website waren gekomen, maar via een zoekmachine. En zelf zochten we ook gewoon via Google in ons eigen archief. Dat klopte niet.’

‘We realiseerden ons ook dat Mister Motley vaak aandacht besteedt aan kunstenaars die je nergens anders vindt,’ vult De Bruijn aan. ‘Kunstenaars die niche zijn of nog nooit een grote prijs hebben gewonnen of niet zijn doorgebroken in de traditionele zin van het woord. De niet-mainstream kunstenaars. Wanneer je die online gaat zoeken, kom je al snel bij ons terecht, wat heel fijn is. Maar het zou niet de enige manier moeten zijn om die stukken te vinden. Bovendien: áls mensen dan eenmaal op de site zijn, willen we ze ook graag kennis laten maken met de rest van onze artikelen, niet alleen maar dat ene waarnaar ze op zoek waren.’

Gebruiksvriendelijker moest het, en meer van nu. De afgelopen tijd doken Hulshof en De Bruijn in het Mister Motley-archief en maakten ze een begin met het labelen van de artikelen. Op de vernieuwde website kun je nu zoeken op thema, evenals op auteur of soort stuk (interview, essay, column). Bovendien kunnen artikelen ondergebracht worden onder meerdere thema’s. De Bruijn: ‘Een stuk kan bijvoorbeeld over familie gaan én over het kolonialisme én over het lichaam.’ De komende maanden zullen de twee het archief steeds verder categoriseren.

Er is een zoombalk, waarmee je op de foto’s kunt focussen, en ga je een stap terug, dan zit je op tekstniveau. Alsof je daadwerkelijk dichterbij de boekenkast komt en uiteindelijk een boek open slaat.

Sinds1416 bedacht het simpele maar doeltreffende idee van een boekenkast, waarop bezoekers kunnen in- en uitzoomen. ‘Beeld is nog altijd heel belangrijk op de website. We zorgen er nu ook voor dat er geen tekst meer over de afbeeldingen van de kunstwerken heen komt te staan, dat was op de vorige site toch een beetje gek. Er is een zoombalk, waarmee je op de foto’s kunt focussen, en ga je een stap terug, dan zit je op tekstniveau. Alsof je daadwerkelijk dichterbij de boekenkast komt en uiteindelijk een boek open slaat. We zijn er heel blij mee, de vorm vloeide voort uit de inhoud.’

Ook nieuw zijn de vrijwillige donaties en het vrijwillige abonnement dat je als lezer kunt afsluiten. Je kunt ervoor kiezen om een maandelijkse bijdrage van 3,50 euro te doen en een account aan te maken, waarop je interessante artikelen kunt bewaren. Mister Motley geeft je over drie maanden, net voor de kerstvakantie, ook de mogelijkheid om die stukken samen te voegen in een papieren tijdschrift, dat je dan na betaling van de drukkosten krijgt opgestuurd.

‘Je kunt dan je eigen Motley maken, over een kunstenaar of een onderwerp of een jaar dat belangrijk voor je was,’ zegt De Bruijn. ‘Voor sommige mensen is een website gewoon niet het ideale medium om over kunst te lezen. Die behoefte om nog iets in handen te houden en om iets te lezen dat uit meer bestaat dan alleen pixels, hoe kleinschalig ook – die is er nog en daarin willen we voorzien. Daarnaast is het natuurlijk een fijne knipoog naar de Mister Motley van vóór 2012.’

Aan het idee van het abonnement moesten ze wel even wennen, hoe laag de maandelijkse bijdrage ook is. ‘Je wil mensen niet afschrikken,’ zegt Hulshof, ‘maar je wil wel laten zien dat het niet gratis is wat we allemaal doen. Wij betalen onze auteurs ook, het is wérk wat ze doen – en wij werken achter de schermen ook hard. Dat is een verschil met 2012: toen heerste er het idee dat alles op internet beschikbaar was en dat je overal gratis aan kon komen. Dat kon toen al eigenlijk niet en nu helemaal niet meer.’

‘We hopen op samenwerkingen met kunstacademies. Het zou mooi zijn als die een abonnement zouden afsluiten voor hun studenten. We weten dat veel studenten gebruikmaken van Mister Motley; onze artikelen worden aangehaald tijdens lessen, er worden scripties op gebaseerd. Dat zou een fijne oplossing zijn.’

Screenshot nieuwe website, design door Sinds 1416

Wat de twee redacteuren vooral beogen met de vernieuwde website is het vergroten van de duurzaamheid van het tijdschrift. Het Mister Motley-archief (ook de papieren versie, die wellicht later nog online zal worden ontsloten) is een schatkist aan informatie over de nationale en internationale kunstwereld. Een tíjdloze schatkist, die altijd kan worden geraadpleegd.

De Bruijn: ‘Actualiteit speelt bij ons eigenlijk geen rol. Het is wel belangrijk om een kunstwerk of een stroming ín zijn tijd te zien en te lezen, maar onze stukken gaan vaak over de langere lijn. Zelfs de tentoonstellingsbesprekingen proberen we veel meer te laten gaan over de thematiek die schuilgaat áchter dat oeuvre of die tentoonstelling. Die artikelen zou je over tien jaar nog kunnen lezen.’

Die kwaliteit komt hopelijk nog beter tot zijn recht op de nieuwe website. ‘Het is onze hoop,’ zegt Hulshof, ‘dat Mister Motley eindeloos verder kan, ook nadat wij tweeën al lang weer weg zijn.’

 

Wil je voor de prijs van een kop koffie ☕️  een abonnement op Mister Motley afsluiten?

SLUIT HIER JE ABONNEMENT AF 

Heb je vragen over de nieuwe website of over onze abonnementen? Mail dan gerust naar:

[email protected]

Ga voor meer informatie over het werk van ontwerpbureau Sinds 1416 naar:

WWW.SINDS1416.NL 

Floris Douma heeft de website gebouwd en 3500 artikelen gemigreerd waardoor de website nu snel, overzichtelijk en speels geanimeerd is.

WWW.FLORISDOUMA.NL

Advertenties

Ook adverteren op mistermotley.nl ? Stuur dan een mail naar advertenties@mistermotley.nl

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

* verplicht

Meer Mister Motley?

Draag bij aan onze toekomstige verhalen en laat ons hedendaags kunst van haar sokkel stoten

Nu niet, maar wellicht later